迈克尔·雷·查尔斯(Michael Ray Charles),(永久免费)思想,语言和对话 (Charles, Forever Free)

迈克尔·雷·查尔斯,(Forever Free) Ideas, Languages and Conversations,2015 年。木拐杖,钢骨架和钢缆 155 x 412 x 125英寸 德克萨斯大学奥斯汀分校地标委员会,2015年Paul Bardargjy 摄。

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大家好,我叫格温多林·杜波依斯·肖(Gwendolyn DuBois Shaw),是宾夕法尼亚大学的艺术史副教授。

 

UT Landmarks项目中,麦克·雷·查尔斯(Michael Ray Charles)的作品被命名为《(永远自由的)思想、语言和对话》。“永远自由”一词将作品与查尔斯创作中范围更广的主体联系在一起,这些创作中有不少也带有这个神秘的短语,并与非裔美国人的形象历史息息相关。标题的第二部分,“思想、语言和对话”,则更具体地提示了作品所在的地点,即新扩建和翻新的戈登-怀特大楼。这里是UT数个专门研究历史上被边缘化群体的院系和研究中心的所在地。存在于这个空间雕塑创造了一个视觉隐喻,为这些学者在更广泛和更包容的美国历史、生活和文化中的研究和维护学术兴趣所面临的挑战而创造的隐喻。在这所大学里作为雕塑家和画家教了二十年书的查尔斯运用雕塑反映了在少数族裔这个他也是其中一员的社区所面临的挑战,这些挑战同样也出现在此前他们将边缘人群的经历带进校园学术生活之时。

 

查尔斯着眼于语言和物质对象的进化本质来指导他的工作。他对种族主义的物质表现的兴趣延伸到了他作为艺术家和艺术教授的实践中。他说过,我的作品来源来自于我对信息、社会学和创造性文化艺术、建筑、音乐、哲学、语言及其构建、应用和演变的热爱。或许最重要的是,在过去和现在的视觉文化中对权力的概念性和具象性应用是我最关键的创作灵感的触发点之一。拐杖的线性、三角形形状成为现成的材料元素。通过它可以进行形式转换,形成一个新的艺术形态。查尔斯以在顶部加上拐杖使他们成为无用支撑的同时,暗示了星星和轮子的形式带来的灵活性。这些现成的元素经过新改造,呈现出一种艺术生活,它们象征或寓意般指向了其他文化形式和符号。

 

通过这种方式,雕塑以拐杖群创造的星星形式唤起了不同的联想。这些可以让人想起到这栋大楼里的非裔和非裔侨居研究部门的黑星标志,最终又让人回忆起二十世纪早期激进分子马库斯·加维(Marcus Garvey)创立的黑星航运公司和德克萨斯州极具代表性的孤星标志。此外,26颗星中的每一颗都对应着字母表中的一个不同的字母,点明了语言、单词和文学在非裔美国文化和行动主义的历史中扮演的重要角色,尤其是对黑人研究的发展。查尔斯认为,拐杖带来的艺术转变凸显了这些发展项目的充分性,并突出了从凑合了事到做得更好的能力。

 

《(永远自由的)思想、语言和对话》象征了这些领域在转变期间的一种稳定状态。这种转变和影响是这些领域的研究、课程和研究者们经常在参加课程的学生中所能遇到的。它有助于人们预见呈现在戈登-怀特大楼的这个独特的空间里的过去、历史局限以及未来的可能性。


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Musical Playlist

《(永远自由的)思想、语言和对话》

迈克尔·雷·查尔斯(1967 - )

2015年

英国




迈克尔·雷·查尔斯 (Michael Ray Charles)于1967年出生于路易斯安那州的拉法耶特市 (Lafayette),彼时非暴力的民权运动正在为骚乱的社会和文化动荡所取代。与艺术家卡拉·沃克(Kara Walker, 1969 - )和弗雷德·威尔逊 (Fred Wilson, 1954 - )一样,查尔斯在他的作品中探索了对于非洲和非裔美国人的压迫和偏见。他最为著名的作品便是以贬义图像来攻击有关种族主义的刻板印象。而在《(永远自由的)思想、语言和对话》里,查尔斯没有选择这种惯用的模式,却是采取了一种更具比喻性的方法,并解释说:“‘权力’体现在过去和现在视觉文化中的概念性和代表性的应用是启发我创作灵感的最重要因素。”


《(永远自由的)思想、语言和对话》悬挂于戈登·怀特大楼 (Gordon-White Building)的中庭里,大楼是专注于少数族裔文化的历史和经历研究中心。查尔斯之所以选择这个位置,是因为这里曾将1952年建成的大学经典建筑与为曾被边缘化的学生和学者所使用的新修建筑相结合。在设计中庭内部时,查尔斯保留了原始建筑里的装饰,并以粗糙裸露的表面,给一旁精心装修的部门办公室营造了更有深意的转折——既是雕塑,又是工作场地,是承袭以往所有与未来探索新兴思想和存在之间象征性的转变。


查尔斯的雕塑作品由木拐制成,成组组装,形成了星形轮,而各个部分保有自己的轨迹,但以相同的质量形成了极有活力的构成。在构思这个作品时,查尔斯在一定程度上受到了研究少数族裔文化的学者活动及他们在学术机构中面临的挑战的启发。 《(永远自由的)思想、语言和对话》——现在已成为了倡导多元文化和多样性蓬勃发展的核心作品——象征着制度的进步和变革。通过宣告过去的伤痕并承认康复所需的支持,它认可了所有遭受不平等待遇的人,并怀有对未来的发展和希望的美好憧憬。


迈克尔·雷·查尔斯,(Forever Free) Ideas, Languages and Conversations,2015 年。Paul Bardargjy 摄。
迈克尔·雷·查尔斯,(Forever Free) Ideas, Languages and Conversations,2015 年。Paul Bardargjy 摄。

位置: Gordon-White Building (GWB) Atrium

GPS: 30.287975, -97.740116